AI视频初创公司HeyGen推出了近乎即时的虚拟人物生成器,并获得了560万美元的投资。

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HeyGen的联合创始人Joshua Xu(左)和Wayne Liang希望使企业更容易创建视频。Xu说:“当你看视频时,人们会关注两件事情。一是编辑,另一件是摄像头。编辑并不昂贵,因为它是一个标准流程,但摄像头却非常昂贵。我们正在解决这个特定的问题。”

前Snap软件工程师Joshua Xu认为,AI生成的视频即将迎来类似Snapchat或Instagram在移动摄影革命早期所经历的时刻。

作为早期证明,他指出了自己的公司HeyGen。去年9月推出其基于AI技术的视频创作应用后,HeyGen在3月实现了每年百万美元的循环收入,然后在8月达到1000万美元。HeyGen联合创始人兼CEO徐宏表示,如今这个数字已经增长到1800万美元。

“Snapchat是一家通过手机摄像头让每个人都能创作内容的相机公司,”徐宏说。“我们认为AI可以创造内容。AI有望成为新的相机。”

本周三,HeyGen宣布获得由Sarah Guo的Conviction Partners领导的560万美元的新风险资本融资。这轮融资将这家总部位于洛杉矶的公司估值达到7500万美元;作为交易的一部分,Guo将取代HongShan(前身为红杉中国)担任董事会职位,以帮助HeyGen与其中国起源保持距离。

HeyGen还将推出一款新产品,使人们更容易创建出在其视频中出现的定制AI头像。之前,HeyGen的个性化逼真头像需要专业摄影来创建,这个过程可能需要数天,尽管它也提供了100多个现成的头像。徐宏表示,新产品可以使用智能手机拍摄的素材生成AI头像,仅需五分钟——这项升级得益于HeyGen的AI模型架构的突破。

HeyGen的AI视频生成产品的截图。


徐宏和首席产品官梁伟是同在上海同济大学就读,后来又作为硕士研究生一起进入了卡内基梅隆大学。之后他们都来到了西海岸,徐宏在Snap任职,梁伟则成为卡拉OK应用初创公司Smule和TikTok母公司字节跳动的产品设计师。2020年,徐宏在回国探亲的时候遇到了中国政府的新冠疫情旅行限制,导致他被困在中国。当他在同年辞去Snap的工作,开始创办HeyGen时,他从自己的祖国著名公司,包括红杉中国和真格基金,获得了资金支持。

从那时起,紧张局势的加剧改变了科技行业的格局,这在红杉中国的地理分离中得到了证明。徐宏表示,他的意图始终是将公司迁回洛杉矶。自去年产品发布以来,HeyGen一直专注于西方市场(在中国,该产品因为一些徐宏不明确的原因被禁止,尽管他怀疑原因可能类似于北京对ChatGPT的审查)。

新投资者郭晓青表示:“过去一年半的地缘政治局势发生了巨大变化。”她补充道:“(徐宏)在明确表示我们的投资者基础、用户基础、数据中心以及不受政府影响方面非常果断。”

现在拥有25名员工的HeyGen迅速采用了“扩散”生成式AI模型的先进技术,这是支撑着Midjourney或OpenAI的Dall-E等热门图像生成器的技术基础。徐宏表示,公司已经为视频构建了自己的AI模型,同时整合了OpenAI和Anthropic的大型语言模型用于文本,以及Eleven Labs的音频产品。

“我们目前连0.1%的人都没有理解这是可能的,更不用说采用它了。”
----Conviction Partners创始人郭晓青

其他以AI为视频为核心的创业公司也纷纷涌现,例如Runway和Pika,它们允许用户通过输入文本提示来生成和编辑视频。但这些公司的目标是创意人群和消费者。HeyGen一直专注于商业市场以及对营销、培训和教程视频的无休止需求。在这方面,它取得了良好的成绩,但徐宏希望新产品能够让HeyGen在YouTube和TikTok等内容创作者中获得更多的关注。

然而,稳定销售渠道是HeyGen的首要任务。去年,徐宏将公司描述为面向视频制作的“Jasper”。他提到的那家AI营销文案创作初创公司在新奇感消失后,收入增长下滑,成为硅谷一个经典的例子。虽然HeyGen正在积累商业客户,但其中许多是公司内部的从业人员,而不是公司本身。HeyGen在去年11月聘请了第一批销售代表,并计划在未来一年将员工人数翻倍,重点追求企业业务合同。

在这样做的过程中,HeyGen将不可避免地与竞争对手如Synthesia展开竞争。Synthesia是一家总部位于伦敦的AI虚拟角色软件制造商,已经获得了超过1.5亿美元的风险投资。徐宏希望通过强调角色个性化等功能来使HeyGen与众不同。郭晓青对此并不担心。她认为,由于存在大量未开发的不同用例的潜在客户,竞争可能在相当长一段时间内不会成为问题 - 比如,如果Synthesia主导教育市场,HeyGen在营销视频领域仍有充足的空间。

她说:“我们目前连0.1%的人都没有理解这是可能的,更不用说采用它了。”

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